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Le CBD pourrait aider certains médicaments à franchir la barrière hémato-encéphalique

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Une étude récente suggère que le cannabidiol (CBD) pourrait permettre une assimilation plus efficace de certains médicaments par les cellules du cerveau en les aidant à traverser la barrière hémato-encéphalique (BHE). Cette dernière a pour fonction de protéger le cerveau mais constitue de ce fait un défi complexe pour le traitement de certaines maladies neurologiques en empêchant le passage de molécules thérapeutiques.

La barrière hémato-encéphalique

Pour répondre aux multiples défis de la médecine moderne, les scientifiques ont mis au point des nanotechnologies dont l’objectif est de mieux cibler les parties malades du corps. Il s’agit en d’autres termes de vectoriser les principes actifs des médicaments vers le site d’action biologique pour augmenter l’efficacité du traitement et en réduire la toxicité pour le reste de l’organisme.

Cette opération s’avère particulièrement complexe quand il s’agit de cibler le système nerveux central. Cela est dû à la barrière hémato-encéphalique. Il s’agit d’un réseau serré de vaisseaux sanguins qui filtre les molécules présentes dans le sang pour ne laisser passer que celles qui sont essentielles à l’alimentation du cerveau. Elle constitue un rempart physique entre la circulation sanguine et le système nerveux central.

Un certain nombre de molécules thérapeutiques ne peuvent pas la traverser du fait même de leur composition. Leur action n’est donc qu’indirecte, leur efficacité est moindre et le risque de toxicité pour le reste du corps est accru. Leur forte concentration dans le sang peut résulter en des effets secondaires graves. Le développement de techniques permettant d’infiltrer cette barrière est récent et s’avère particulièrement important pour le traitement de certaines maladies neurologiques comme la sclérose en plaques.

Des nanotechnologies pour permettre de transporter des principes actifs thérapeutiques à travers la barrière hémato-encéphalique sont actuellement en phase d’essais cliniques. C’est le cas par exemple du G-Technology.

Les nano-capsules lipidiques

Les nano-capsules consistent à lier les principes actifs des médicaments avec des substances déjà présentes dans l’organisme pour s’en servir comme vecteur. Cela permet une meilleure biocompatibilité, un passage plus facile des défenses naturelles de l’organisme contre les corps étrangers, ainsi qu’une meilleure biodégradabilité.

Or, le cerveau se nourrit de lipides dont sont par exemple constituées les membranes de certaines de ses cellules. Environ 55 % de son poids sec est constitué de graisses. En liant des principes actifs avec des lipidiques naturellement présents dans le corps, il semble possible de cibler le système nerveux central et de traverser plus facilement la barrière hémato-encéphalique. Les nano-capsules lipidiques sont par exemple utilisées dans le traitement du cancer pour limiter les effets néfastes de la chimiothérapie sur les cellules saines du reste du corps.

L’étude

Publiée dans la revue Molecular Pharmaceutics, l’étude réunit des chercheurs d’universités madrilènes et britanniques qui ont mis au point des nano-capsules « décorées » avec du CBD. L’objectif était de comparer leur efficacité avec des nano-capsules lipidiques sans CBD. Ils ont mené leurs recherches à la fois in vitro sur une modélisation en laboratoire de la barrière hémato-encéphalique et in vivo sur des souris.

Il s’est avéré que le CBD maximisait la capacité des molécules à traverser la BHE : elles seraient 2,5 fois plus efficaces que les nano-capsules sans CBD et six fois plus efficaces que G-Technology. Les chercheurs pensent que ceci est dû au système endocannabinoïde, le cerveau étant habitué à laisser filtrer les cannabinoïdes endogènes. Il est alors possible que les cannabinoïdes de la plante puissent passer plus aisément. Ils précisent aussi que d’autres d’études seront nécessaires mais que ces résultats sont prometteurs.